What Drove an Unemployed Actor to Set the World’s Record for Tree-Sitting in 1982?

Illustration by Michael Ziobrowski

On July 4, 1982, 29-year-old Timothy Roy climbed to the top of a 15-foot wooden ladder and settled, unceremoniously and with little fanfare, into a 6-foot-by-8-foot treehouse perched above the eighth hole of the Golf N’ Stuff miniature golf course in Norwalk.

And there he stayed for the next 431 days, two hours and 30 minutes. With only the ebb and flow of the 605 freeway’s commuter traffic serving as a backdrop, Roy’s tenure endured the release of Michael Jackson’s “Thriller,” Argentina’s invasion of the Falkland Islands and the entire 1982-1983 NBA season. He finally came down in September 1983.

During his long and what must have been lonely event, he did have all the trappings of a comfortable home—a sink, a working toilet and food (often provided by local fast-food joints with the hope of catching a quick picture that could be used for cheap marketing fliers). And by all accounts, there were several hundred curiosity-seekers who came by at various times to gawk, providing him what would have likely been a modicum of company.

What he didn’t have, necessarily, was a mission—other than to draw attention to himself. By all accounts, he was an out-of-work actor, and the stunt took place in the waning days of a Screen Actors Guild strike. But there is nothing to suggest the event was political or intended to be part of a movement.

In fact, the only remnant of the effort is a slightly faded, brown, hand-painted sign affixed to the tree near the southeast corner of the Golf N’ Stuff, between the eighth and ninth holes and within plain sight of two other icons of the property, the dragon’s mouth and the large windmill.

The sign contains a rudimentary drawing of a king (making it seem more of a proclamation) and reads, in part, “Treehouse Trivia—This is the very treehouse in which TWO Guinness Book Tree Sitting Records were established.”

Roy’s predecessor in the feat was 23-year-old Glen Woodrich, who perched himself in that same treehouse for 182 days in 1978, earning him a Guinness Record at the time. Similarly apolitical, there is nothing to suggest that Woodrich’s endeavor was done to be anti-war—or even anti-golf for that matter.

The sign details Roy’s early-’80s record-breaking excursion and anoints him as the “Current Champion,” perhaps begging others to pursue a similar record. The treehouse still stands, ready to accommodate any millennial who accepts such a provocative invitation. One can only hope.

Although the city of Norwalk is technically part of Los Angeles County, its proximity to Orange County, both geographically and culturally, is undeniable. Tori Greger, a current OC resident who worked at the Golf N’ Stuff during the stunt, recalls residents from Huntington Beach and other OC cities coming to the property to check out the man she and others came to know colloquially as “Treehouse Tim.”

But one still wonders: Why?

Directly in the wake of grander stunts from the 1970s, such as Evel Knievel jumping school busses and the Snake River Canyon, perhaps tree-sitting seemed more in sync with our isolationist tendencies of the early 1980s. Such a stunt may not have worked a few years later in the overt bravado of the Reagan-era Cold War, during which it may have been considered too passive.

But maybe Roy was a bit ahead of his time. In the 1990s and 2000s, tree-sitting would have been taken way too seriously. Reports suggest that young, political idealists from progressive groups such as Earth First! and Greenpeace have employed the act as a form of serious protest in conjunction with both the Paris Accords and recent G7 meetings.

But nobody would rightfully accuse Roy of such blatant political overtones. Despite being 35 miles directly southeast, his stunt had all the makings of pure Hollywood.

“I treated this as a movie production,” he once told People magazine. “I wrote it, I produced it, and I acted in this production. It wasn’t in the script for me to get sick, so I didn’t. I just played my part until the curtain fell.”

And as with any halfway decent Hollywood script, Roy’s stunt didn’t have a prototypical happy ending. There are no records (at least that I could find) indicating that Roy went back to work as an actor or gained any type of notoriety aside from the aforementioned blurb in People and an Associated Press wire story. But he is on that sign, which is perhaps enough.

As for the setting itself? Just a year after Roy descended the wooden ladder for the last time, three Southern California teenagers who had gone to the same Golf N’ Stuff one April night were murdered nearby. According to newspaper accounts, Eddie Kaster had stumbled toward the miniature golf course to alert someone, anyone, of the bodies of his sister, Rachel, and their friend Veronica Flores in the bed of the San Gabriel River, which runs parallel to the property. He died soon after, and the horrific murders were never solved. Greger and others who worked at the miniature golf course at the time recall, rightfully so, that event as “more memorable than the treehouse guy.”

Later that year, the property was once again front and center to some extent with the release of the original Karate Kid (yes, the film with Ralph Macchio), which had scenes filmed there. Collectively, all of the activity surrounding the Norwalk Golf N’ Stuff in and around the early 1980s once prompted a law-school colleague, John Sklut, to opine that the owners should hire a full-time docent.

But for all of the ups and downs that have occurred there, the faded sign remains a visceral reminder to current patrons of perhaps the most quintessential ’80s cultural event that transpired on the grounds. What it does not explain, at least outwardly, is that only in early-’80s Southern California can a grown man sit in a treehouse and be romanticized for it years later.

Cherin is a Los Angeles-based attorney and lobbyist. He lives in Long Beach.

10 Replies to “What Drove an Unemployed Actor to Set the World’s Record for Tree-Sitting in 1982?”

  1. Timothy Roy – 65026 Sand Trail- Joshua Tree California 92252 I am the last living TREE SITTER in the USA . All 5 others tree sitter in the GUINNESS Book have all pass-a-way , starting in 1930 . Write for free autograph photo .

  2. Наша команда профессиональных мастеров готова предложить вам прогрессивные средства, которые не только гарантируют устойчивую защиту от зимы, но и подарят вашему дому трендовый вид.
    Мы деятельны с последними средствами, подтверждая долгосрочный срок службы эксплуатации и превосходные результаты. Теплоизоляция внешней обшивки – это не только экономия на тепле, но и ухаживание о экологической обстановке. Экологичные методы, какие мы применяем, способствуют не только твоему, но и поддержанию природы.
    Самое первоочередное: Утепление загородного дома снаружи цены у нас начинается всего от 1250 рублей за квадратный метр! Это доступное решение, которое сделает ваш домик в фактический тепличный корнер с минимальными тратами.
    Наши труды – это не исключительно изолирование, это созидание территории, в где всякий деталь выражает ваш уникальный образ действия. Мы примем в расчет все ваши пожелания, чтобы осуществить ваш дом еще еще более дружелюбным и привлекательным.
    Подробнее на веб-сайте
    Не откладывайте занятия о своем обители на потом! Обращайтесь к спецам, и мы сделаем ваш жилище не только уютнее, но и моднее. Заинтересовались? Подробнее о наших проектах вы можете узнать на веб-сайте. Добро пожаловать в мир удобства и качественной работы.

  3. Наша группа профессиональных исполнителей находится в готовности выдвинуть вам новаторские системы утепления, которые не только гарантируют надежную защиту от холодильности, но и подарят вашему коттеджу стильный вид.
    Мы практикуем с современными средствами, обеспечивая прочный термин работы и прекрасные итоги. Утепление фасада – это не только экономия энергии на тепле, но и трепет о природной среде. Спасательные методы, какие мы используем, способствуют не только личному, но и сохранению экосистемы.
    Самое ключевое: Утепление фасада цена за кв м у нас стартует всего от 1250 рублей за метр квадратный! Это доступное решение, которое сделает ваш жилище в реальный тепличный корнер с минимальными затратами.
    Наши работы – это не только теплоизоляция, это формирование пространства, в где каждый элемент преломляет ваш персональный моду. Мы учтем все ваши потребности, чтобы воплотить ваш дом еще еще больше приятным и привлекательным.
    Подробнее на http://www.ppu-prof.ru
    Не откладывайте труды о своем ларце на потом! Обращайтесь к исполнителям, и мы сделаем ваш домик не только комфортнее, но и стильнее. Заинтересовались? Подробнее о наших делах вы можете узнать на сайте компании. Добро пожаловать в обитель комфорта и высоких стандартов.

  4. Наша команда искусных исполнителей готова предложить вам перспективные системы, которые не только ассигнуруют надежную оборону от холодильности, но и подарят вашему домашнему пространству стильный вид.
    Мы работаем с современными составами, ассигнуруя долгий термин службы и великолепные решения. Изолирование фронтонов – это не только экономия на подогреве, но и заботливость о экосистеме. Сберегательные инновации, каковые мы используем, способствуют не только своему, но и сохранению природы.
    Самое главное: Стоимость работ по утеплению фасада у нас стартует всего от 1250 рублей за кв. м.! Это доступное решение, которое преобразит ваш резиденцию в реальный приятный местечко с небольшими затратами.
    Наши труды – это не только теплоизоляция, это созидание поля, в где каждый компонент показывает ваш собственный образ. Мы примем во внимание все ваши пожелания, чтобы воплотить ваш дом еще еще более теплым и привлекательным.
    Подробнее на http://www.ppu-prof.ru/
    Не откладывайте дела о своем ларце на потом! Обращайтесь к профессионалам, и мы сделаем ваш дворец не только теплым, но и по последней моде. Заинтересовались? Подробнее о наших делах вы можете узнать на нашем сайте. Добро пожаловать в сферу гармонии и стандартов.

  5. Дорогие Гости!
    Вводим вам новейшее слово в мире дизайна внутреннего пространства – шторы плиссе. Если вы движетесь к превосходству в всякой части вашего дома, то эти занавеси будут непревзойденным выходом для вас.
    Что делает шторы плиссе столькими оригинальными? Они совмещают в себе грацию, работоспособность и сущность. Благодаря эксклюзивной литере, последним материалам, шторы плиссе идеально подходят для какова бы то ни комнатки, будь то стая, ложе, печь или профессиональное пространство.
    Закажите жалюзи плиссе на окна – совершите уют и красивость в вашем доме!
    Чем прельщают шторы плиссе для вас? Во-первых, их своеобразный проект, который прибавляет к индивидуальность и шик вашему декору. Вы можете отыскивать из разнородных текстур, цветов и подходов, чтобы отметить самобытность вашего дома.
    Кроме того, шторы плиссе предлагают обширный арсенал эксплуатационных вариантов. Они могут управлять уровень света в пространстве, остерегать от солнечного света, поддерживать закрытость и формировать комфортную среду в вашем доме.
    Наш сайт: https://tulpan-pmr.ru
    Мы сами поддержим вам подобрать шторы плиссе, какие безупречно подойдут для вашего интерьера!

  6. Hi, I wanted to let you know about a formatting issue in Chrome. It seems that the words in your post are running off the screen. This may affect readability. Your design and style are commendable, but I suggest addressing this compatibility issue for better usability. Thank you for your attention to this matter. More info: Klimatyzacja Nowy Sącz

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *